La maternidad subrogada comercial es un desastre para los derechos humanos

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El estado estadounidense de Michigan legalizó recientemente la gestación subrogada comercial. “Esto es lo más profamilia que ha hecho la Legislatura”, dijo la gobernadora Gretchen Whitmer mientras promulgaba la legislación.

Cada estado americano tiene sus propias leyes sobre la gestación subrogada; Hasta este año, en Michigan existía una prohibición estricta. Ahora se ha unido a la mayoría de estados que permiten alguna forma de subrogación comercial. Los únicos estados que actualmente lo prohíben son Nebraska y Luisiana.

Estados Unidos se ha convertido en líder en la comercialización de la vida humana, pero en este caso particular de violación de los derechos humanos, es un caso aparte. En el resto del mundo, sólo un puñado de países, incluidos paradigmas de los derechos humanos como Rusia e Irán, permiten la maternidad subrogada con fines comerciales.

Sin embargo, en países como Irlanda, el Reino Unido y Australia se están adoptando medidas para seguir el ejemplo de Estados Unidos, y es de esperar que otros países exploren esta opción.

De hecho, se espera que en las próximas dos décadas la subrogación se dispare. Una agencia de investigación de mercado ha predicho que la demanda mundial de maternidad subrogada aumentará de 14 mil millones de dólares en 2022 a 129 mil millones de dólares en 2032, casi diez veces más.

¿Será este un negocio ético?

¿La gestación subrogada, especialmente la gestación subrogada comercial, fomenta la dignidad humana?

¿Es lo “más favorable a la familia”?

Los medios de comunicación suelen encuadrar la oposición a la subrogación como una cuestión “religiosa”. Después de todo, el Papa Francisco lo denunció recientemente:

“Considero despreciable la práctica de la llamada maternidad subrogada, que representa una grave violación de la dignidad de la mujer y del niño”.

Palabras duras, pero las feministas son aún más francas. La icono feminista Gloria Steinem se opuso ferozmente a la legalización de la gestación subrogada comercial en Nueva York en 2019:

“Las mujeres con necesidades económicas se convierten en recipientes comercializados para el alquiler, y los fetos que llevan en su vientre se convierten en propiedad de otros”.

Julie Bindel, una conocida periodista lesbiana en el Reino Unido, ha dicho que “la industria de la gestación subrogada, en su totalidad, no es más que un burdel reproductivo”.

No se anduvo con rodeos: para todos los que tienen los medios para optar por la maternidad subrogada, incluidas las parejas homosexuales, la adopción también es una opción. Nadie tiene derecho a un hijo biológico, independientemente de su sexualidad o sexo. El uso de los cuerpos de mujeres empobrecidas para el beneficio y la conveniencia de quienes afirman que la paternidad es ‘su derecho humano’ es un anatema para la liberación de la mujer”.

La Coalición Internacional para la Abolición de la Maternidad Subrogada (ICASM), una coalición europea de organizaciones feministas y de derechos humanos, es igualmente vehemente en su repudio a la retórica de la gobernadora Whitmer:

“La subrogación plantea serias preocupaciones éticas y de derechos humanos. Ataca a las mujeres vulnerables, privándolas de su dignidad y autonomía corporal. Pone en riesgo su vida y su salud. Trata a los niños como objetos arrebatados a sus madres biológicas, socavando sus derechos y su bienestar psicológico, emocional y físico. La subrogación refuerza la visión patriarcal de las mujeres como receptoras pasivas de la reproducción, comercializa sus úteros en nombre de una pseudo ‘elección’ y las priva de sus derechos humanos inalienables al organizar su servidumbre voluntaria bajo la apariencia de ‘consentimiento’”.

¿Por qué se describe la gestación subrogada como “progresiva”?

Blind Freddy pudo ver que estas acusaciones tienen fundamento. ¿Por qué, entonces, se considera la gestación subrogada una causa “progresista”?

Pueden existir algunas razones:

Las mujeres tienen hijos cada vez más tarde. En 2021, la mujer media promedio dió a luz por primera vez a los 27,3 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, frente a los 25,6 de 2011 y los 21,4 de 1970. Algunas mujeres abandonan la maternidad tan tarde que ni siquiera la fecundación in vitro puede ayudarlas. Recurren a la gestación subrogada.

Cada vez hay menos niños disponibles para la adopción. ¿Por qué no adoptar en vez de alquilar un vientre? Porque hoy en día hay menos bebés disponibles para la adopción. Según el Instituto Guttmacher, un think tank de la industria abortista, “el efecto estimado de la legalización del aborto sobre las tasas de adopción es considerable y puede explicar gran parte del descenso de las adopciones“. Si es legal, la maternidad subrogada comercial se convierte en una opción viable para las parejas desesperadas.

Las clínicas de FIV estadounidenses han añadido la maternidad subrogada a sus líneas de productos. La industria de la FIV es muy sofisticada, rentable y agresiva. Ofrece catálogos de madres de alquiler y donantes de óvulos. Incluso existe un “Bumble para madres de alquiler” que utiliza el software pionero de los sitios web de citas para emparejar a madres de alquiler y padres comitentes.

Cada vez más parejas del mismo sexo y solteros quieren tener hijos. El argumento más persuasivo a favor de la maternidad subrogada es que da a las parejas estériles la oportunidad de tener un hijo. Pero un importante agente australiano de maternidad subrogada declaró que la mitad de sus clientes eran parejas homosexuales o personas solteras. Basta con echar un vistazo a las páginas web de las agencias de gestación subrogada para confirmarlo: en muchas de sus alegres imágenes y vídeos aparecen parejas homosexuales. A medida que el lobby LGBT se haga más poderoso, más padres homosexuales sentirán que quieren tener hijos. Es una consecuencia inevitable de la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo.

Esta publicación en X (anteriormente Twitter) de una agencia llamada Men Taking Babies, da una idea del alcance y escala de este segmento del mercado:

Algunas cuestiones éticas

Las personas que están desesperadas por tener un hijo, que se sienten con derecho a tener un hijo, que pueden permitirse pagar por tenerlo, es poco probable que examinen de cerca las cuestiones éticas.

Pero estas cuestiones son sustanciales.

La más obvia es que la maternidad subrogada se aprovecha de la pobreza de las mujeres. Hay una buena razón por la que las agencias de maternidad subrogada contratan mujeres en Ucrania y México y no en los campus de Harvard y Columbia. Sólo una mujer con dificultades económicas llevaría un hijo durante nueve meses y lo entregaría a desconocidos.

Esto es cierto incluso en los Estados Unidos. Un artículo del Journal of Law and Technology señaló que “estas transacciones se aprovechan de mujeres de bajos ingresos con pocas alternativas”. Por ejemplo, se estima que entre el 15 y el 20 por ciento de las madres sustitutas estadounidenses son esposas de militares. “Como cónyuge de un militar, puedes ganar hasta $72,000 como madre sustituta por primera vez con el bono por tiempo limitado de $10,000 de ConceiveAbilities”, anuncia un sitio web.

Los intermediarios de maternidad subrogada elogian a las esposas de militares como madres sustitutas “excepcionales” porque están “orientadas al servicio”. Esto es una tontería. ¿La verdadera razón?“:

  1. Tienen pocas oportunidades laborales alternativas.
  2. Llos ingresos de sus maridos son comparativamente bajos.
  3. Tienen seguro médico”, según el Journal of Law and Technology.

También explota psicológicamente a las mujeres. Las mujeres desarrollan una conexión profunda con su bebé. Cuando nace el niño, la separación puede ser a menudo una experiencia desgarradora. Un estudio de madres sustitutas indias publicado en la revista Human Reproduction encontró que “tenían niveles más altos de depresión en comparación con el grupo de madres de comparación, durante el embarazo y después del parto”.

¿Qué sucede con los hijos de madres sustitutas? Una vez más, la investigación sobre este problema es escasa, pero es un problema.

En un nivel básico, RSPCA Australia aconseja a las personas que adoptan cachorros que “la edad mínima aceptable para que un cachorro sea retirado de su madre para adopción o compra [es] ocho semanas de edad, y el cachorro debe estar completamente destetado”. Su experiencia es que: “Separar a un cachorro de su madre demasiado pronto causa angustia y puede tener efectos negativos a largo plazo en su salud y comportamiento”. 

Romper el vínculo materno no es un error de la gestación subrogada; es una característica.

Algunos niños nacidos de una madre sustituta se sienten profundamente heridos. Sus madres han sido borradas de sus vidas y ellos comenzaron su vida como una mercancía. Este es el caso de una mujer franco-estadounidense, Olivia Maurel. Es portavoz de la Declaración de Casablanca, un grupo que aboga por la prohibición mundial de la maternidad subrogada. Descubrir que había nacido de una madre sustituta fue profundamente traumático para ella.

“Mis experiencias me han llevado a la conclusión de que la gestación subrogada es un acto cruel, inmoral y que puede causar daños de por vida”, afirma. “El hecho de haberme convertido en madre, de forma totalmente natural, a mediados de mis 20 años, no ha hecho más que confirmar mi opinión. Creo que el vínculo sagrado entre madre e hijo es algo que nunca se debe alterar”.

Las agencias de gestación subrogada suelen responder que sus madres sustitutas son felices y están satisfechas. A continuación, se incluye un texto odioso de la Red de gestación subrogada de Vermont:

“Convertirse en madre sustituta es una de las decisiones más generosas y desinteresadas que uno puede tomar… Son maduras, tienen un corazón desinteresado, disfrutan estar embarazadas… no hay mejor sentimiento que darse cuenta de que están viviendo una vida con significado y tienen un pasión genuina por ayudar a los demás… Es realmente impresionante”.

Asegurar a los clientes la felicidad de sus esclavos es un juego muy antiguo. Un famoso panfleto escrito justo antes de la Guerra Civil estadounidense ensalzaba la vida de los esclavos: “Los esclavos negros del Sur son las personas más felices y, en cierto sentido, las más libres del mundo. Los niños, los ancianos y los enfermos no trabajan en absoluto y, sin embargo, tienen todas las comodidades y necesidades de la vida aseguradas para ellos”. 

Es difícil saber qué conjunto de mentiras es más nauseabundo.

Los europeos han estado más alertas ante el pozo negro moral que es la industria de la maternidad subrogada. En palabras de dos miembros del Parlamento Europeo: “La maternidad subrogada es una forma moderna de esclavitud, trata de seres humanos, trata de niños y explotación de la mujer… Humilla a las mujeres al imponerles contratos que las obligan a renunciar a su derecho a mantener un vínculo natural con su hijo recién nacido, poniendo así en peligro su salud mental”.

En Francia, la oposición a la subrogación ha atraído a multitudes impresionantes. El presidente Emmanuel Macron ha dicho rotundamente que la maternidad subrogada “no es compatible con la dignidad de las mujeres”. Un grupo llamado Manif Pour Tous se manifestó en París vestido como Marianne, la personificación de los ideales de libertad, igualdad, fraternidad y empujando carritos de compras. 

La única respuesta digna y humana a la maternidad subrogada comercial, que respete los derechos humanos de la madre subrogada y de su hijo, es una prohibición mundial. La Declaración de Casablanca de Olivia Maurel ha propuesto un texto para una posible convención internacional. Merece ser apoyada en todas partes. La maternidad subrogada no es “pro familia”.

 

Publicada en Mercatornet por Michael Cook | 24 de mayo de 2024 | Commercial surrogacy is a human rights disaster

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