Los cientí­ficos consiguen generar neuronas motoras a partir de células madre embrionarias humanas

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Cientí­ficos de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) han conseguido generar neuronas motoras a partir de células madre embrionarias humanas en pruebas de laboratorio. Los resultados de su investigación se publican en la edición digital de ‘Nature Biotechnology’, una de las publicaciones del grupo editorial de la revista ‘Nature’. Los cientí­ficos …

Cientí­ficos de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos) han conseguido generar neuronas motoras a partir de células madre embrionarias humanas en pruebas de laboratorio. Los resultados de su investigación se publican en la edición digital de ‘Nature Biotechnology’, una de las publicaciones del grupo editorial de la revista ‘Nature’.

Los cientí­ficos han conseguido convertir células madre embrionarias humanas en neuronas motoras de la columna vertebral, el sistema nervioso crí­tico que enví­a mensajes del cerebro al resto del cuerpo.

Según los investigadores, su descubrimiento abre la ví­a a futuras investigaciones sobre cómo reparar las lesiones o enfermedades del sistema nervioso y crear en el futuro modelos de estudio de nuevos fármacos

Los expertos explican que las neuronas motoras transmiten mensajes desde el cerebro y la médula espinal, dictando casi todos los movimientos corporales desde el movimiento de un dedo del pie hasta el del globo ocular.

Según los investigadores, este descubrimiento podrí­a algún dí­a ayudar a las ví­ctimas de lesiones en la médula espinal o allanar el camino para nuevos tratamientos de enfermedades degenerativas como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig. Con células saludables creciendo en el laboratorio los cientí­ficos podrí­an, en teorí­a, reemplazar neuronas motoras destruidas para restaurar el funcionamiento y aliviar los sí­ntomas de la enfermedad o lesión.

Los cientí­ficos han conseguido convertir estas células madre embrionarias a través de sucesivas fases, pasando a transformar las células madre embrionarias a células madre nerviosas, para luego convertir éstas en células progenitoras de neuronas motoras y finalmente en células de neuronas motoras vertebrales.

Las nuevas neuronas han mostrado actividad eléctrica informativa, un signo de que las neuronas, que normalmente transmiten impulsos eléctricos, eran funcionales. Según los cientí­ficos, las células de las neuronas motoras vertebrales han sobrevivido en cultivo en laboratorio más de tres meses.

Los cientí­ficos también han comprobado que la diferenciación de las células madre humanas no se produce necesariamente de una única forma como los cientí­ficos pensaban, quizás diferentes y complejos cambios sucesivos pueden también ser la norma de desarrollo en vertebrados superiores como los humanos. Según los autores del estudio, el siguiente paso es probar si las nuevas neuronas generadas pueden comunicarse con otras células cuando se trasplanten a animales vivos. Los investigadores primero experimentarán las neuronas en embriones de pollo.

Publicado en Azprensa

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