Un cientí­fico de EEUU revela un plan para clonar seres humanos(13-feb-2001)

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Un cientí­fico de EEUU revela un plan para clonar seres humanos El cientí­fico y experto en reproducción Panayiotis Zavos, del Kentucky Center for Reproductive Medicine en Lexington (Estados Unidos), anunció el viernes “el primer esfuerzo serio” para clonar seres humanos y permitir de esta forma que algunas parejas estériles puedan tener …

Un cientí­fico de EEUU revela un plan para clonar seres humanos

El cientí­fico y experto en reproducción Panayiotis Zavos, del Kentucky Center for Reproductive Medicine en Lexington (Estados Unidos), anunció el viernes “el primer esfuerzo serio” para clonar seres humanos y permitir de esta forma que algunas parejas estériles puedan tener niños. Según Zavos, el primer embrión clónico puede estar listo para su implantación en un útero en un plazo de 18 meses. También dijo que ya hay diez parejas estériles que se han presentado voluntarias para la experiencia, según informa el diario EL PAIS en su sección de sociedad del domingo 28 de enero.

El proyecto fue presentado por Zavos y el especialista italiano en fertilidad Severino Antinori durante una conferencia celebrada el viernes en Lexington. Zavos declaró ayer a Reuters: “Sé de varios grupos que están actuando por su cuenta [en la clonación humana], pero carecen de apoyos”. El cientí­fico también dijo que su consorcio realizará los experimentos en un “paí­s mediterráneo” que no quiso precisar.

Las clonaciones serí­an llevadas a cabo, siempre según Zavos, con las mismas técnicas de transferencia nuclear que otros cientí­ficos han usado desde 1996 para clonar animales como ovejas – Dolly fue la primera-, ratones y terneros. Su planes tomar el genoma de una célula adulta de cualquier miembro de la pareja, introducirlo en un óvulo de la mujer al que previamente se ha extraí­do su propio genoma, y permitir a la célula resultante que se divida hasta formar un embrión que será luego implantado en el útero de la misma mujer. En una de las parejas voluntarias, el hombre es estéril porque se dañó los testí­culos en un accidente.

“Por revolucionario y novelesco que suene, se hará”, dijo Zavos. “El genio se ha escapado de la botella y será controlado”. El cientí­fico admite las dificultades: “No será fácil. La estabilidad de la información genética es lo más importante. No estamos hablando de crear a Dolly, vamos a clonar un ser humano, y nadie quiere crear un monstruo”. Las clonaciones de animales han requerido hasta ahora probar con cientos de óvulos y embriones.

El lunes 29 de enero, en el mismo diario se recogen las reacciones que ha provocado esta noticia, bajo el siguiente tí­tulo, Los expertos temen que el plan para clonar niños obstruya los cultivos celulares para trasplantes

El proyecto revelado el sábado por un cientí­fico estadounidense y otro italiano para clonar seres humanos, y ayudar así­ a las parejas que no pueden tener niños por otros medios, provocó ayer los primeros atisbos de una polémica que se prevé colosal en los próximos dí­as. Aparte del bien conocido rechazo que toda clonación suscita entre los bioéticos, la Iglesia y los sectores sociales conservadores, algunos cientí­ficos temen que este proyecto de clonación reproductiva (es decir, para engendrar niños) obstaculice los titubeantes comienzos de la clonación terapéutica (producción de células para trasplantes) para la que el rechazo es menor.

“Somos gente seria y lo podemos demostrar con nuestro currí­culo”, ha declarado Panayiotis Zavos, profesor de fisiologí­a reproductiva en la Universidad de Kentucky (EE UU) y uno de los dos expertos al frente del proyecto. Su colega es Severino Antinori, un conocido especialista italiano en fertilidad humana. Los dos cientí­ficos aseguraron el sábado que tendrán el primer embrión listo para implantar en un útero en un plazo de 18 meses. También revelaron que ya hay diez parejas estériles que se han ofrecido voluntarias para la clonación de uno de sus miembros, y que los experimentos se llevarán a cabo en un “paí­s mediterráneo” sin especificar.

Especialistas en clonación consultados por Los Angeles Times expresaron su temor de que Zavos y Antinori puedan provocar una reacción general en contra que se lleve por delante los proyectos de clonación terapéutica, es decir, de embriones de pocos dí­as que no se implantan en un útero, sino que se destruyen para obtener células y tejidos para trasplantes. Ninguno de los dos tipos de clonación está prohibido en Estados Unidos.

Pero esa situación podrí­a cambiar. El viernes pasado, el nuevo presidente norteamericano, George Bush, manifestó su fuerte oposición personal a que la Administración de su paí­s financie experimentos con fetos abortados, lo que provocó en cí­rculos cientí­ficos el temor a que el presidente pretenda dejar de nuevo sin fondos a las lí­neas de investigación que implican cualquier manipulación de los embriones humanos. La gran mayorí­a de los cientí­ficos cree que los cultivos celulares obtenidos de embriones clónicos puede revolucionar pronto el tratamiento de innumerables enfermedades.

“El proyecto de clonación [de Zavos y Antinori] invita a una prohibición general que bloquearí­a las investigaciones que necesitamos para curar enfermedades”, declaró al mismo diario de Los íngeles Ronald Green, un bioético de la Universidad de Dartmouth.

 

(Publicado en Medynet, 13-feb-2001)

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