¡Salven América! Cásense. Permanezcan casados.

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Las catástrofes son el titulo principal de los medios informativos, como ilustran las alarmas diarias sobre los efectos del cambio climático o la posibilidad de que Donald Trump vuelva a ser presidente de Estados Unidos.

Pero hay una catástrofe que nunca mencionarán: el naufragio del matrimonio y la vida familiar que se está produciendo desde hace décadas en Estados Unidos y en países como éste.

Los comienzos y finales de los matrimonios de famosos siempre son buenos para un reportaje de revista, pero el declive de la institución más fundamental de la sociedad es ignorado por los medios de comunicación dominantes o desestimado por sus colaboradores como un simple cambio social.

La verdad es que está a la altura del apocalipsis climático, una amenaza para la civilización tal como se conoce, según el título de un nuevo libro de Brad Wilcox, profesor de sociología y director del Proyecto Nacional de Matrimonio en la Universidad de Virginia.

Cásate, exhorta a sus conciudadanos, y agrega: Por qué los estadounidenses deben desafiar a las élites, forjar matrimonios fuertes y salvar la civilización.

Aunque se dirige principalmente a los estadounidenses, el resto de las personas solo deben escuchar.

Parientes desaparecidos y el futuro solitario

Las tasas de matrimonio han ido disminuyendo rápidamente. Los demógrafos predicen que menos del 70% de los jóvenes adultos estadounidenses estarán casados a los 40 años. La fecundidad en Estados Unidos ha descendido a un mínimo histórico de 1,6 hijos por mujer; ya un tercio de las mujeres no tienen hijos o sólo tienen uno.

Wilcox advierte:

“El corazón americano se está cerrando ante nuestros propios ojos. Nuestra civilización se encuentra en medio de un cambio de época, un alejamiento del matrimonio y de todos los frutos que se derivan de esta institución social fundamental: hijos, familia, estabilidad financiera e innumerables oportunidades de amar y ser amado por otro. Demasiados hombres y mujeres jóvenes están cerrando sus corazones al matrimonio y a la vida familiar – o son incapaces de encontrar una pareja con la que forjar una familia en primer lugar”.

En una encuesta reciente que cita, sólo el 32% de los adultos jóvenes consideraba que el matrimonio era esencial para una vida plena; la educación y la calidad la vida eran al menos el doble de importantes. No es de extrañar que el 88% de los padres que participaron en una encuesta similar de Pew consideraran importante la independencia económica, mientras que sólo el 20% marcaron las casillas de casarse o tener hijos.

¿Por qué? Porque prácticamente todos los mensajes que reciben de los medios de comunicación y del espectáculo, de la torre de marfil y de los influenciadores culturales, de la política gubernamental y del mundo empresarial, les dicen que el matrimonio no importa. Lo primero es lo primero: trabajo, dinero, realización personal. El amor y el matrimonio pueden esperar y que, en realidad, podrías ser más feliz estando libre.

Suficiente dice Wilcox. Como esposo, padre, maestro de jóvenes y respetado científico social, quiere que los jóvenes sepan la verdad sobre el matrimonio.

Matrimonio y felicidad: el secreto ya se ha descubierto

Más de dos décadas de su trabajo sobre este tema, tiene como resultado “montañas de datos” escribe, demuestran que “las personas más felices, menos solitarias y financieramente más seguras en Estados Unidos hoy en día son aquellas que tienen matrimonios estables e hijos felices. Los mejores resultados se obtienen en familias casadas”.

La parte de la felicidad fue confirmada la semana pasada por dos nuevas investigaciones. Un estudio de la Universidad de Chicago encontró una brecha de felicidad del 30 por ciento entre los estadounidenses casados ​​y solteros. Y una encuesta Gallup de 2,5 millones de adultos en EE. UU. entre 2009 y 2023 informó consistentemente niveles de felicidad entre 12 y 24 por ciento más altos que los de los solteros.

Al igual que sus mayores, las generaciones más jóvenes de estadounidenses con educación universitaria también lo saben, y en las últimas dos décadas han vuelto al matrimonio. Pero no les gusta hablar de ello porque podría parecer crítico y no concuerda con sus valores de izquierda liberal.

La prima de felicidad del matrimonio ha sido el secreto mejor guardado en Estados Unidos últimamente, Get Married lo comparte con todos.

En 11 capítulos muy amenos, Wilcox expone los datos, junto con gráficos, de 40 estudios de casos extraídos de entrevistas cara a cara, ejemplos de la vida pública (por ejemplo, los Obama), la cultura pop (Marriage Story) y su propia y muy relevante experiencia de vida familiar, incluida la de haber sido criado por una madre soltera (viuda).

La buena noticia es que muchos de esos estadounidenses con estudios universitarios no sólo se casan, sino que se mantienen casados. Casi el 90% de los hijos de estos matrimonios se crían en familias prácticamente intactas. Y no todo se debe a la educación y al dinero.

Los ‘maestros del matrimonio’

La cultura importa mucho, por lo que no sorprende que los asiático-americanos, con sus fuertes normas familiares, encabecen la lista de Wilcox de “maestros del matrimonio”. Los indios (de la India) son los que destacan en su resistencia al divorcio: el 94 por ciento de los padres indios están casados ​​de forma estable (aunque no siempre feliz), en comparación con el 64 por ciento de los padres estadounidenses en general.

Les siguen los conservadores, los creyentes y los defensores, estos últimos a menudo laicos y de izquierdas, pero centrados en la familia.

Los valores familiares tradicionales de los conservadores los sitúan en una buena posición, más aún si también son religiosos (los creyentes).

En contra de las investigaciones que pretenden demostrar lo contrario (y que suelen ocupar la primera plana), Wilcox afirma que “la ciencia no podría ser más clara” en lo que respecta a los efectos positivos de la fe y la práctica religiosa en la estabilidad y la felicidad matrimonial.

Sobre todo cuando hombre y mujer practican juntos su fe. Hay un capítulo maravilloso que explica todo esto, titulado “En Dios confiamos”.

Pero antes, el autor derrumba cuatro mitos que han socavado el matrimonio en las últimas cinco décadas. A saber:

  1. Los hombres y las mujeres están mejor solos (Flying Solo).
  2. Hay familias de todas las formas y tamaños y todas son iguales (Family Diversity).
  3. Si quieres casarte, se trata de encontrar a la persona que te haga feliz todo el tiempo (Soulmates).
  4. Los hijos, sin embargo, te harán desgraciado (The Parent Trap).

Cómo el mito del “alma gemela” arruina el matrimonio

Parece que el mito del alma gemela, tan evidente en la cultura popular, ha sido el más destructivo del matrimonio. Producto del individualismo expresivo que antepone el “yo” a la búsqueda de la felicidad, que inevitablemente decepciona.

Su camino ilustra algo llamado “la paradoja de la felicidad conyugal”: quienes más priorizan la felicidad conyugal son quienes menos probabilidades tienen de encontrarla. La familia primero, yo después, es el paradójico camino hacia la felicidad en el matrimonio, como explica Wilcox en un capítulo titulado “Nosotros antes que yo”.

La importancia de un compromiso que descarte el divorcio desde el principio, y la vigencia de los roles de género complementarios (no, la mayoría de las mujeres casadas no quieren un reparto de tareas al 50%, aunque sí quieren a su cónyuge afectuoso y orientado a la familia) son temas de otros capítulos.

Una vez más, los universitarios se adhieren a estos valores, y se ha producido un “profundo descenso” en su tasa de divorcios desde 1980.

Los solteros y el papel de las élites en su declive

Pero ¿Qué pasa con los demás, los millones olvidados que se quedan sin matrimonio gracias, en no poca medida, a la actitud de las élites? Wilcox se indigna ante la irresponsabilidad de estas últimas y apunta contra ellas en un último y apasionado capítulo, “Huérfanos: Cómo nuestra clase política falla a la familia estadounidense”.

Desde el “impacto chino” de la década de 2000, que dejó sin trabajo a millones de hombres en Estados Unidos, hasta los programas de Netflix en los que todo vale y que convierten el matrimonio en una farsa; desde un sistema educativo que falla a los hombres a todos los niveles, hasta las penalizaciones al matrimonio en el sistema fiscal y de bienestar social, las decisiones de las élites han socavado por completo la vida familiar de la clase trabajadora.

Los buenos empleos, y no sólo los productos baratos, son fundamentales para unas familias fuertes y estables; sin embargo, millones de padres sólo tienen trabajo a tiempo parcial y ya no pueden mantener adecuadamente a sus familias. (Esto no es una oportunidad para la igualdad de género en el matrimonio: más del 70% de las “madres cabeza de familia” son monoparentales con salarios bajos).

Millones de hombres más no tienen ningún empleo. Entre los menos instruidos, escribe Wilcox, unos 16 millones de hombres han abandonado completamente la población activa y están, por tanto, “alejados de la disciplina, la dirección y los dividendos del trabajo a tiempo completo“. Tampoco tienen suerte a la hora de casarse, ya que las mujeres siguen prefiriendo “casarse” con un buen proveedor.

La necesidad imperiosa es una política pública centrada en la familia, pero ni el “Nikki Haleyismo” ni el “Bidenismo” aciertan con la política familiar. Wilcox propone cinco ideas políticas clave que empezarían a restaurar la fortuna de la familia de clase trabajadora. Más universidades y más guarderías no están entre ellas.

Para los hombres y mujeres corrientes que desean un matrimonio estable y feliz, extrae “cinco pilares” del libro de jugadas de los maestros del matrimonio:

  1. Comunión (nosotros antes que yo).
  2. Hijos (dar prioridad a su bienestar).
  3. Compromiso (evitar el divorcio).
  4. Dinero (los hombres que son buenos proveedores son los más atractivos para las mujeres y su contribución “desigual” funciona).
  5. Comunidad (rodearse de familiares y amigos que se tomen en serio el matrimonio).

Y hay una sexta “C”: ¡Ánimo! Porque eso es lo que se necesita para desafiar la sabiduría de la élite.

Brad Wilcox debería saberlo, ya que es la historia de su propia carrera. No sólo sus afortunados alumnos, sino todos los adolescentes estadounidenses, al menos, deberían tener acceso a la verdadera sabiduría que transmite con tanta claridad en este excelente libro.

 

Publicada en Mercatornet por Carolyn Moynihan | 13 de febrero de 2024 | Save America! Get married. Stay married.

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